Stanley Cup se vrací do Kalifornie

Sport / 20.6.2014

Los Angeles Kings jsou vítězi NHL pro sezonu 2013-2014. Představme si hlavní postavy týmu šampionů.

Běží 95. minuta pátého utkání finálové série. Obránce Králů Alec Martinez vyváží puk z vlastního obranného pásma, nahrává Cliffordovi, ten přenechává touš mladíkovi Toffolimu, který jej posílá svižnou střelou na branku stráženou Henrikem Lundqvistem, brankářem New York Rangers. Švédský gólman puk vyráží před sebe, přímo na hůl dojíždějícího Martineze, a ten se nemýlí. Staples Center, domácí aréna Los Angeles Kings, je na nohou a slaví po roční pauze prvenství v nejlepší hokejové soutěži světa. Kings sérii ovládli v poměru 4:1 na zápasy a můžou se radovat z druhého Stanley Cupu v historii svého působení v NHL.

Kapitán Brown se svým druhým pohárem. Zdroj: Wikimedia Commons, autor: JulieAndSteve

Kapitán Brown se svým druhým pohárem. Zdroj: Wikimedia Commons, JulieAndSteve

Dlouhá jízda

Kdo by tomu ještě před půldruhým měsícem věřil. Kings se zrovna nacházeli v situaci, která rozhodně nezavání nějakými myšlenkami na celkovou výhru v lize. Se Žraloky ze San Jose prohrávali 0:3 na zápasy a většina hokejového světa už hráče z města andělů viděla relaxovat při golfu či někde na pláži popíjet koktejly. Tým však ukázal svou sílu a sérii otočil ve svůj prospěch, což se předtím povedlo pouze třem dalším týmům.

V semifinále západní konference pak v další sedmizápasové bitvě udolal i druhého kalifornského rivala z Anaheimu. Finále západní konference přineslo nejvyrovnanější sérii celého play-off. Opět došlo na sedmý zápas a opět jako vítězové odešli Kings. Tentokrát až v prodloužení rozhodoval sérii s obhájci titulu z Chicaga pozdější finálový hrdina Martinez. Tento moment pro něj prý znamenal vrchol jeho dosavadní kariéry. Kdyby jen věděl, co přijde o třináct dní později…

Moment před rozhodujícím gólem finále. Zdroj: youtube.com

Moment před rozhodujícím gólem finále. Zdroj: youtube.com

Králové mezi Králi

Lední hokej je týmový sport, ve kterém plní každý jeho člen přesně danou roli. Přesto je k úspěchu třeba i něco víc, než jen dodržování předem stanovených úkolů. Hrdinové vystupují z řady a jsou těžítkem na vahách úspěchu či neúspěchu. Představme si tedy pětici nejužitečnějších hráčů týmu z města andělů při jejich cestě za patnáctikilovým stříbrným kolosem jménem Stanley Cup.

Anže Kopitar

Slovinská superstar opět ukázala svou kvalitu. Stejně jako před dvěma lety Kopitar opět vyhrál bodování play-off. Skvěle si porozuměl se svým novým křídlem Gáboríkem, byl nejvytěžovanějším útočníkem Kings. Na jeho adresu lze chrlit pouze příliv superlativů. Kdyby hrál v New Yorku nebo Montrealu a jeho rodištěm nebyla slovinská Jesenice, už by se jistě mohl pyšnit několika individuálními oceněními. V Los Angeles nicméně dobře vědí, jaký poklad v něm mají.

Anže Kopitar je nedoceněnou hvězdou. Zdroj: Wikimedia Commons, autor: Nichole

Anže Kopitar je nedoceněnou hvězdou. Zdroj: Wikimedia Commons, Nichole

Marián Gáborík

Sezona pro něj nezačala nijak slavně. Navíc se brzy zranil. Probuzením pro něj byla až výměna z Columbusu do Los Angeles. Marián si rychle zvykl na nové spoluhráče a v play-off střelecky doslova explodoval. Hlavně v sérii s Anaheimem na ledě nebylo nebezpečnějšího hráče. Nakonec se počet jeho tref ve vyřazovacích bojích zastavil na čísle 14, což z něj s přehledem dělá nejlepšího střelce play-off (druhý Jeff Carter vstřelil 10 branek). Nyní je ovšem bez smlouvy pro příští ročník. Prodloužení jeho kontraktu bude hlavním cílem generálního manažera L. A. Deana Lombardiho během následujících dnů.

Justin Williams

Hráč velkých utkání. Williams se může pyšnit unikátní bilancí v sedmých zápasech play-off. Ve své kariéře absolvoval 7 sedmých zápasů. Ze všech odcházel jako vítěz. Vstřelil v nich 7 gólů a nahrál na 7 dalších. Součet činí 14 kanadských bodů, stejné číslo nosí dvaatřicetiletý Kanaďan i na svém dresu. Po zásluze si odnesl Conn Smythe Trophy udělovanou nejužitečnějšímu hráči vyřazovacích bojů. Smlouva mu končí po následující sezoně, ale o jejím prodloužení může s vedením jednat již toto léto.

Justin Williams a Conn Smythe Trophy. Zdroj: youtube.com

Justin Williams a Conn Smythe Trophy. Zdroj: youtube.com

Drew Doughty

Je mu 24 let. Většinu hokejové kariéry má tento mladý Kanaďan stále před sebou. Přesto už jeho sbírka skýtá dva Stanley Cupy, dvě zlaté medaile z olympijských her, zlato z mistrovství světa juniorů, stříbro z mistrovství světa dospělých a nespočet individuálních ocenění. Je pouze otázkou času, kdy si odnese svou první James Norris Memorial Trophy pro nejlepšího obránce NHL. V play-off byl jednoznačně nejlepším bekem svého týmu. Ke skvělé defenzivě přidal i kvalitní ofenzivní čísla (5+13). Jeden z nejlepších zadáků současnosti.

Alec Martinez

Mr. Overtime. Dospěje-li utkání do prodloužení, vsaďte si, že jej ukončí právě tento americký obránce. Martinez se rád sveze s útokem, nezapomíná se však zodpovědně vracet. V letošním play-off dal 5 gólů, z toho byly 3 vítězné, včetně v úvodu zmiňovaných dvou branek v prodloužení. Martinez má smlouvu pouze do konce následující sezony a díky svým výkonům (nejen) z letošních vyřazovacích bojů si jistě řekne o pořádné navýšení gáže.

Aleca Martineze chcete mít v prodloužení na své straně. Zdroj: Wikimedia Commons: autor: Lisa Gansky

Číslo 27 chcete mít v prodloužení na své straně. Zdroj: Wikimedia Commons, Lisa Gansky

Král je mrtev, ať žije král

Letošní sezona NHL je u konce. Přinesla staronového šampiona, stovky vypjatých zápasů, krásné góly, fantastické brankářské zákroky i dechberoucí střety. Nyní následuje období přestupů, které bude trvat až do poloviny září, kdy se otevřou přípravné kempy před další sezonou nejslavnější hokejové ligy světa. Obhájí Stanley Cup Králové z Los Angeles, vrátí se na trůn některý z dřívějších vítězů nebo poznáme úplně nového šampiona?

 Zdroj perexové fotografie: lakings.com

Martin Kovařík

Martin Kovařík

Mladý a pohledný student sociologie miluje hokej, plzeňské pivíčko a příjemnou společnost. Rád se projede na kole nebo potrápí nohy při běhu či florbalu. A samozřejmě napíše článek do G21.

Zanechte komentář