Finále NHL: Kdo si letos potěžká Stanley Cup?

Sport / 2.6.2014

NHL už brzy pozná svého letošního vítěze. Budou jím po roční odmlce Králové z Los Angeles, nebo pohár lorda Stanleyho vrátí po dvaceti letech na Manhattan newyorští Jezdci?

Říká se, že ze všech trofejí, které lze vyhrát v kolektivním sportu, je zisk Stanley Cupu nejobtížnější. Každý z třiceti týmů NHL musí odehrát 82 zápasů základní části, aby se jen 16 z nich probojovalo do play-off. Následují série hrané na čtyři vítězné zápasy, kdy týmy často nemají ani celý den na odpočinek mezi jednotlivými utkáními. Na konci tohoto maratonu se proti sobě postaví dva nejlepší celky ročníku. Pro sezonu 2013-2014 jimi jsou Los Angeles Kings, vítěz západní konference, a New York Rangers jakožto nejlepší tým východu. Pít šampaňské z více než patnáctikilového stříbrného poháru však může jen jeden z nich.

Los Angeles Kings

Nejprve si představme tým, na jehož ledě finálová série započne. Los Angeles Kings mají toto privilegium díky většímu bodovému zisku v základní části soutěže. Není tomu tak dávno, co se na ledě Staples Center, domácí arény Králů, mohutně slavil zisk prvního Stanley Cupu v klubové historii. Psal se rok 2012 a tehdejší tým z města andělů doslova šokoval všechny experty i hokejové fanoušky, když coby osmý nasazený tým na západě v play-off naprosto dominoval (během vyřazovacích bojů prohrál pouze čtyři zápasy) a zaslouženě se mohl radovat z nečekaného triumfu. K velkým hrdinům tohoto týmu patřil hlavně brankář Jonathan Quick, jenž si po zásluze odnesl i Conn Smythe Trophy – cenu pro nejužitečnějšího hráče play-off.

Kolik gólů dá Marián Gáborík ve finále? Zdroj: youtube.com

Kolik gólů dá Marián Gáborík ve finále? Zdroj: youtube.com

Stejný tým, stejný cíl

Z vítězného týmu z předloňské jízdy dres Králů stále obléká 17 hráčů. Z významných členů tehdejší sestavy klub opustili pouze obránce Rob Scuderi, útočník Dustin Penner a náhradní brankář Jonathan Bernier. Na jejich místo přišli obránce Robyn Regehr, brankářský objev letošního ročníku Martin Jones a hlavně slovenský sniper Marián Gáborík, získaný z Columbusu během uzávěrky přestupů. Byl to právě Gáborík, kdo dal impuls letošní cestě Kings do finále. Do jeho příchodu patřilo Los Angeles k nejméně skórujícím týmům, které postoupily do play-off. Převážně jeho spolupráce s Anže Kopitarem tento nedostatek obrátila v přednost. Kings letos nevyhrávali zápasy pouze urputnou defenzivou, jak tomu bylo o dva roky dříve. Svého soupeře často zkrátka přestříleli.

Dlouhá cesta

V prvním kole Králové přepisovali historii, když se stali teprve čtvrtým týmem v dějinách NHL, který otočil sérii z nepříznivého stavu 0:3 na 4:3 na zápasy. Jejich heroický obrat odnesli Žraloci ze San Jose.

V kole druhém se Kings postavili v základní části suverénnímu Anaheimu, nakonec to ale byli oni, kdo se mohl radovat z postupu. Série se opět protáhla na sedm zápasů, v posledním rozhodujícím utkání Kings předvedli svou extratřídu a z ledu svého divizního rivala si odvezli výhru 5:1.

Finále západní konference proti sobě svedlo stejnou dvojici soupeřů, jako o rok dříve. Tentokrát to však byli Kings, kdo se mohl smát naposled, a obhájce titulu Chicago Blackhawks poslali na dovolenou opět v sedmi zápasech. Tentokrát dospěl sedmý duel dokonce do prodloužení, které rozhodl svou šťastnou střelou, která se od zadáka Jestřábů Nicka Leddyho odrazila do branky domácích, obránce Alec Martinez.

Bude se v L.A. opakovat jízda šampionů? Zdroj: Wikimedia Commons

Bude se v L.A. opakovat jízda šampionů? Zdroj: Wikimedia Commons

Hlavní zbraně

Nutno podotknout, že Jonathan Quick, hrdina play-off 2012, letos rozhodně nepůsobil jako ona neprostupná hráz, na níž si předloni vylámali zuby například bratři Sedinovi nebo ve finále ruský kanonýr Kovalčuk. Občas sice předvedl záblesky své někdejší slávy, na ty dal ale následně zapomenout lacině obdrženou brankou. Díky nově zrozené smrtonosné ofenzivě však Králové dokázali tyto chyby napravit a nyní už se třesou na opětovné získání slavného poháru.

K duu Kopitar-Gáborík se navíc připojila i tzv. „70’s line“ pojmenovaná podle čísel dresů nebezpečného tria. Ta je složená z centra Jeffa Cartera (číslo 77) a dvou mladých křídelníků Tylera Toffoliho (73) a Tannera Pearsona (70). Tato řada trápila především obranu Chicaga v konferenčním finále. V neposlední řadě je třeba zmínit obránce Drewa Doughtyho. Kanadský zadák by jistě rád přidal ke dvěma zlatým medailím z olympijských her i svůj druhý Stanley Cup. Jeho skvělé výkony plně odrážejí jeho touhu dosáhnout tohoto doublu.

New York Rangers

Soupeřem kalifornského týmu budou New York Rangers, slavný klub, jenž na zisk Stanley Cupu čeká již 20 let. Parta kolem fenomenálního brankáře Henrika Lundqvista si cestu do finále proklestila přes celky z Pensylvánie, Philadelphii Flyers v prvním kole a Tučňáky z Pittsburghu v kole druhém. Ve finále konference udolali Jezdci houževnatý Montreal oslabený o gólmana Careyho Price. Mladík Tokarski mu byl zdatným zástupcem, byť na postup to nestačilo.

Tým Jezdců zdobí převážně rychlý hokej s pečlivou defenzivou podpořenou výkonem brankáře Lundqvista. Obranná dvojice McDonagh-Girardi patří bez debat k nejlepším obranným valům napříč celou ligou. Především Ryan McDonagh v play-off dokazuje svou kvalitu. K precizní obranné hře přidává i spoustu kanadských bodů, aktuálně jich má na kontě 13 (3+10), což mu zajišťuje sdílené první místo v klubové tabulce produktivity (stejně bodů mají i útočníci St.Louis a Stepan).

Vychytá Lundqvist Jezdcům Stanley Cup? Zdroj: Wikimedia Commons

Vychytá Lundqvist Jezdcům Stanley Cup? Zdroj: Wikimedia Commons

Král mezi Jezdci

K osobě švédského elegána mezi tyčemi Henrika Lundqvista netřeba mnoho dodávat. Mnozí jej považují za nejlepšího brankáře na světě, podle několika módních časopisů dokonce patří i k nejlépe oblékaným lidem nejen ve světě sportu. Své umění nicméně předvádí hlavně na ledě. V play-off si zatím vybral jedinou slabší chvilku, když se mu nepovedl začátek pátého utkání v Montrealu a své místo v brance přepustil náhradníkovi Camu Talbotovi. V šestém utkání už to ale byl opět starý dobrý „King Henrik“ a vychytaným čistým kontem poslal Tomáše Plekance a spol. na dovolenou. Bude zajímavé sledovat jeho finálové souboje proti rozjetému útoku Králů a také proti jeho protějšku Quickovi.

Jezdci na bruslích

Útok Rangers nabízí rozmanitou sebranku forvardů. Prvními třemi centry jsou Derek Stepan, Brad Richards a Derick Brassard. Stepan vstupuje do finále jakožto bodový lídr Jezdců, omezovat by ho mohla zlomená čelist, dílo montrealského útočníka Prusta. Od Brada Richardse se po jeho příchodu na Manhattan jistě očekávalo více, v letošním play-off nicméně nehraje vůbec špatně a přispívá k dobré hře Rangers. Brassard tvoří vynikající třetí řadu s norským „trpaslíkem“ Zuccarellem a kanadským střelem Pouliotem. Tato řada byla mimořádně efektivní zejména v první půlce vyřazovacích bojů.

Důrazný Chris Kreider a kanadská superstar Rick Nash tvoří dvě třetiny první formace vedené Derekem Stepanem. Převážně od druhého jmenovaného se čekalo více. Uvidíme, zda ho tvrdá hra soupeře dokáže probudit z letargie. Carl Hagelin patří k nejrychlejším bruslařům letošního finále, na ledě ho nepřehlédnete.

Martin St.Louis je malý hráč pouze výškou. Zdroj: Wikimedia Commons

Martin St.Louis je malý hráč pouze výškou. Zdroj: Wikimedia Commons

Jeden za všechny, všichni za jednoho

Na pravém křídle po boku Richardse a levasa Hagelina nastupuje Martin St.Louis. Subtilního forvarda provází jímavý příběh. Nejprve se po dlouhých letech strávených ve floridské Tampě stěhoval během uzávěrky přestupů do New Yorku. Před necelým měsícem mu pak nečekaně zemřela maminka. Celý tým Rangers Martina podpořil, a dokonce byl přítomen na  jejím pohřbu. Tento okamžik dost možná partu Jezdců semkl natolik, že přispěl k úspěšné jízdě vyřazovacími boji.

Aby nebylo dojemných příběhů málo, Dominic Moore, centr čtvrté řady, si prožil událost ještě smutnější. Zatímco jeho letošní soupeři předloni křepčili s pohárem, Dominic právě prožíval nejhorší chvíle svého života. Po dlouhém boji podlehla jeho manželka Katie rakovině jater. Ještě během jejího statečného vzdoru Dominic odstoupil z bojů o Stanley Cupu (tehdy oblékal dres San Jose), aby mohl trávit čas s ní. V důsledku této tragédie vynechal Moore celý následující ročník NHL. V létě roku 2013 se však ozvali New York Rangers, tým, jenž ho kdysi draftoval, a nabídli mu smlouvu. Dominic Moore na jejich nabídku kývl a nyní po boku bojovníků Dereka DorsettaBriana Boyla usiluje o uctění Katiiny památky výhrou nejslavnější trofeje ve sportu, který mu pomohl překonat tuto krutou životní zkoušku. Že jeho úsilí nese plody ukázal hlavně v zápase číslo 6 proti Montrealu, který rozhodl jediným gólem utkání.

Vítěz bere vše

Přiveze Stanley Cup do „Velkého jablka“ Dominic Moore a jeho spoluhráči z newyorských Rangers, nebo si stříbrný gigant mezi trofejemi po roce opět užije „andělskou“ péči v rukou Králů z Los Angeles? Finále začíná v noci ze středy na čtvrtek, vítěz může být jen jeden. Nechť hry započnou!

Zdroj perexové fotografie: youtube.com

Martin Kovařík

Martin Kovařík

Mladý a pohledný student sociologie miluje hokej, plzeňské pivíčko a příjemnou společnost. Rád se projede na kole nebo potrápí nohy při běhu či florbalu. A samozřejmě napíše článek do G21.

Zanechte komentář